Extremadura en la Vuelta a España


La inclusión de la comunidad de Extremadura ha dado, en los últimos tiempos, un salto de calidad en lo que a la Vuelta a España se refiere y, en especial, en 2022: las dos llegadas de la edición serán finales en alto, lo que es toda una novedad para la provincia de Badajoz, sobre todo. Para Cáceres será la segunda ocasión, tras el estreno del Pico Villuercas en 2021.



Haciendo un análisis histórico de lo que ha sido Extremadura en la Vuelta a España, nos encontramos con presencia estable en las primeras ediciones: desde la primera Vuelta (1935) hasta 1946 habrá ocho etapas en territorio extremeño, destacando, por supuesto, aquella Sevilla-Cáceres de la primera edición de la carrera:



Además de la contrarreloj individual de 1945 entre Badajoz y Almendralejo, con 57 kilómetros (distancia que hoy, seguramente, muchos firmaríamos).


ETAPAS


 
AÑO ETAPA DISTANCIA
MODALIDAD
1935 Sevilla-Caceres 270 kms línea
1936 Salamanca-Cáceres 210 kms línea
1941 Salamanca-Cáceres 214 kms línea
1945

Salamanca-Cáceres 214 kms línea
Cáceres-Badajoz 132 kms línea
Badajoz-Almendralejo 57 kms CRI
1946
Béjar-Cáceres 141 kms línea
Cáceres-Badajoz 132 kms línea
1969

Badajoz-Badajoz 6,5 kms CRI
Badajoz-Badajoz 246 kms línea
Badajoz-Cáceres 135 kms línea
1981
Salamanca-Cáceres 206 kms línea
Cáceres-Mérida 152 kms línea
1988 Alcalá del Río-Badajoz 210 kms línea
1990 Sevilla-Mérida 199 kms línea
1991

Mérida-Mérida 9 kms CRE (tríos)
Mérida-Cáceres 134 kms línea
Montijo-Badajoz 40 kms CRE
1994 Salamanca-Cáceres 239 kms línea
1997
Córdoba-Almendralejo 224 kms línea
Almendralejo-Plasencia 194 kms línea
2004 Olivenza-Cáceres 190 kms línea
2006
Córdoba-Almendralejo 219 kms línea
Almendralejo-Cáceres 135 kms línea
2013 Guijuelo-Cáceres 175 kms línea
2021
Belmez-Villanueva de la Serena 203 kms línea
Don Benito-Pico Villuercas 165 kms línea
2022
Aracena-Monasterio de Tentudía 162 kms línea
Trujillo-Piornal 192 kms línea

Durante los 80 y los 90 habrá gran estabilidad en las apariciones de la comunidad de Extremadura, destacando el inicio de la Vuelta en 1991, pero con etapas planas y cronos (por equipos en 1991, por ejemplo). La montaña, por su parte, apenas hará actos de aparición, aunque es curioso el paso por la sierra de Gata en 1994:


Efectivamente, se baja el puerto de Perales, no volviendo, la Vuelta, a pasar por esa zona (ni hacia el norte ni hacia el sur).
Pero el gran cambio llega  ya en este siglo, cuando irán entrando, en etapas con final en Covatilla los puertos de Honduras, Piornal, Garganta... Y, sobre todo, en 2022, con los dos finales en alto:




PUERTOS DESTACADOS


PUERTOS EDICIONES
Tornavacas 1990, 2002
Honduras 2002, 2004, 2006
Piornal 2004, 2006, 2022
La Garganta
2020
El Robledo 2020
Ballesteros 2021
La Desesperá
2022

A lo largo de la historia de la Vuelta han entrado varios puertos de tercera en la carrera. Significativo, como decíamos, fue el paso por la sierra de Gata en 1994, aunque Perales se bajó... Pero los grandes puertos extremeños tardarán en mostrarse en carrera: hasta 1990 no se subirá Tornavacas, puerto que abrirá el camino a otros grandes como Honduras, Piornal, Garganta (en las etapas de Covatilla de este siglo) y el imponente collado de Ballesteros en la etapa de Villuercas de 2021. Otro estreno interesante, ya en 2022, es Desesperá, con una dura parte final (de casi 4 kms al 10%).



LLEGADAS EN ALTO

LLEGADAS EN ALTO EDICIONES
Pico Villuercas 2021
Monasterio de Tentudía 2022
Piornal 2022

Fácil, muy fácil, detenernos en las etapas con final en alto en Extremadura: hasta 2021 con el Pico Villuercas no habrá tal característica. Y ya en 2022 se suman el Monasterio de Tentudía y el Piornal...


CIMAS INÉDITAS

Por supuesto, finalizar arriba es relativamente sencillo y puede utilizarse casi cualquier lugar en cuesta, pero aquí apostaríamos por estas cuatro cimas significativas de la Comunidad de Extremadura:


Radar de Cancho Blanco

Situado al sur de Trujillo, con rampas que llegan al 23%, cuatro kilómetros finales de órdago y unos números globales muy respetables (casi 7 kms al 6,8%), alejado de los grandes puertos del norte de la provincia de Cáceres. Realmente espectacular.


Puerto de Esperabán

Puerto situado al norte de Cáceres, en las Hurdes, sería excelente como paso, pero la vertiente salmantina es de tierra... Con una larga aproximación y una segunda parte en progresión (los cuatro últimos kilómetros rondan el 9%), está cerca del estrenado ya puerto del Robledo, con el que podría conjugarse.


El Refugio de las Nieves (aparcamiento)

Continuación de la subida a Guijo de Santa Bárbara (en la comarca de la Vera), el refugio es, en realidad, la subida hasta el aparcamiento que da acceso al propio refugio de las Nieves, con una parte final de tierra y una inicial durísima (de rampas a más del 20%)...


Pico Pitolero


Pero el coloso que amenaza la supre
macía, en dureza, del Pico Villuercas es la continuación de Cabezavellosa, otro puerto inédito en la Vuelta a España, muy cercano a Plasencia y que puede enlazarse con Piornal, Honduras o la propia subida a Cabezavellosa... 13,8 kilómetros a más del 7% de pendiente media, rampas de hasta un 24%, vistas imponentes (ver imagen abajo...) y un tramo en hormigón sublime y durísimo, todo un coloso.



OTRAS ETAPAS
Una pequeña muestra de etapas de montaña diferentes, con algunos de los puertos inéditos y otros ya utilizados, pero maximizando el  extraordinario potencial del territorio extremeño.


Etapa entre Plasencia y el puerto de Esperabán, con el paso de Cabezavellosa por su vertiente este, el puerto del Gamo (por el este), el estrenado (en 2020) paso del Robledo y, finalmente, tras varios "toboganes", el impresionante puerto de Esperabán.


Una auténtica etapa de alta montaña podria ser ésta, con salida desde Navalmoral de la Mata y los pasos de Guijo de Santa Bárbara, el puerto de  Piornal (y antes la subida al Monasterio de Yuste), el puerto de Cabezavellosa (por el este), el puerto de Honduras y, finalmente, el durísimo Pico Pitolero. Una etapa de órdago.



A otro estilo, esta etapa con los pasos de Arrebatacapas y el Hospital, antes de Robledollano (erroneamente no puntuado), el collado de Ballesteros, el collado de las Zorreras y, después, terreno ondulado hasta Guadalupe.
 

FUENTES: Web de La Vuelta, Hemeroteca Mundo Deportivo, A vueltas con la Vuelta