Así son las etapas asturianas de la Vuelta a España 2021


La Vuelta a España de 2021 contará con dos finales en Asturias y se disputarán los días 1 y 2 de septiembre. Habrá, además, otra salida, en Tapia de Casariego, el 3 de septiembre. Serán, una vez más, etapas montañosas, con final en alto, como así ha ocurrido en 21 de las 23 últimas etapas (desde 2009, la última edición en que Asturias no estuvo presente en la carrera), o 23 de las últimas 25 si incluimos las de esta Vuelta 2021.

ETAPA 17 (UNQUERA-LAGOS DE COVADONGA)



Vuelta a España 2021 (Unquera-Lagos de Covadonga) DESNIVEL APM Longitud Pte.Media <4% 4-7% 7-10% >10% CATEGORÍA
Ortiguero 225 35 4,2 kms 5,35 % 2 4 0 0
Llomena 706 214 7,6 kms 9,28 % 0 1 5 2
Llomena 706 214 7,6 kms 9,28 % 0 1 5 2
Lagos de Covadonga 1023 296 18 kms 5,68% 6 2 6 4 ESP
TOTAL 2660 759 37,4 kms 7,11 % 8 8 16 8

El 1 de septiembre (de 2021) se disputará la etapa Unquera-Lagos de Covadonga en lo que será la 17ª etapa de la Vuelta a España. Por el camino, 181 kilómetros, en torno a 5000 metros de desnivel y cuatro pasos montañosos: el alto de Ortiguero, un doble paso por la collada Llomena y, finalmente, la emblemática ascensión a Lagos de Covadonga. Veamos uno a uno cómo son esos puertos:

ALTO DE ORTIGUERO

La ascensión del alto del Ortiguero ha sido utilizada con frecuencia por la Vuelta a España. Por esta vertiente se ha pasado en los años 1987, 1993 y 2005, antes de Lagos de Covadonga, además de 2008, en la jornada que finalizó en el alto de L'Angliru. Ortiguero es una subida más bien suave y que será catalogada de 3ª categoría.






COLLADA LLOMENA



Se estrena en la Vuelta a España la collada Llomena, lo cual es una excelente noticia. Llomena, por su lado este cuenta 7,6 kilómetros a un 9,2%, pero lo más importante es que se pasará en dos ocasiones, en los kilómetros  83 y 126, es decir, con un último paso que dista más de 40 kilómetros de Covadonga, del inicio de la subida a Lagos. La collada Llomena está catalogada de 1ª categoría.



LAGOS DE COVADONGA



 Tres años después vuelve la ascensión a Lagos de Covadonga, el gran emblema de la Vuelta a España desde su aparición en la edición de 1983. En su cima han ganado escaladores de renombre:  Marino Lejarreta, Lucho Herrera, Pedro Delgado, Nairo Quintana o Thibaut Pinot, en la última ocasión en que se subió. Será la 22ª ocasión en que se ascienda en la Vuelta a España y será catalogado como de Categoría Especial.


Lagos de Covadonga, la ascensión más mítica




ETAPA 18 (SALAS-ALTO DEL GAMONITEIRU)



Vuelta a España 2021
 (Salas-Alto del Gamoniteiru)
DESNIVEL APM Longitud Pte.Media <4% 4-7% 7-10% >10% CATEGORÍA
San Lorenzo 837 257 10 8,28% 1 2 2 5
Cobertoria 718 194 9,7 7,40% 2 1 7 0
Cordal 478 84 7,9 6,05% 0 7 1 0
Gamoniteiru 1459 484 15,2 9,59% 0 2 5 8 ESP
TOTAL 3492 1019 42,8 8,15 % 3 12 15 13

El día 2 de septiembre se celebrará la 18ª etapa de la Vuelta a España entre Salas y el alto del Gamoniteru, con 159 kilómetros, 5100 metros de desnivel acumulado, cuatro ascensiones y un inequívoco perfil de alta montaña, con el clásico enlazado San Lorenzo-Cobertoria, antes de la dupla final de Cordal-Gamoniteiru. Veamos como son las ascensiones:

PUERTO DE SAN LORENZO



La vertiente oeste de San Lorenzo se ha utilizado en cuatro ocasiones en la Vuelta a España, y en todas ellas antes de Cobertoria: 2006 (la etapa concluyó en la propia Cobertoria), 2010 (final en Coto Bello), 2012 (final en Cuitunigru) y 2019 (final en la Cubilla). San Lorenzo por esta cara cuenta con 10,1 kiómetros al 8,4% y es catalogado como de 1ª categoría.



ALTO DE LA COBERTORIA



De las cuatro vertientes con las que cuenta el alto de la Cobertoria ésta de Llanuces ha sido la más utilizada por la carretera, habiendo sido, también la primera en incluirse, allá por 1988. Cobertoria se ha pasado en los años 1988 (final en Brañillín), 1990 (final en San Isidro-Cebolledo), 1993 (final en el Naranco), 1997 (final en Valgrande-Pajares, antes Brañillín), 1999 (final en L'Angliru), 2006 (meta de la etapa), 2010 (final en Coto Bello), 2012 (final en Cuitunigru, zona más alta de la propia estación de esquí de Valgrande-Pajares), 2017 (final en L'Angliru) y 2019 (final en La Cubilla).



ALTO DEL CORDAL



El acompañante habitual de L'Angliru también lo será en esta ocasión en que se estrena el otro gran coloso de la sierra del Aramo, aunque por su vertiente riosana, lógicamente. Casi 8 kilómetros a una media del 6% (si bien ya hay tendencia ascendente desde unos cinco kilómetros más atrás), sin rampones, aunque con esa dificultad añadida del asfalto rugoso por momentos, más peligroso se atisba su descenso, por el estado del asfalto, la pendiente, el trazado,... Cordal por esta vertiente se ha incluído en los años 2014 (final en la Farrapona) y 2015 (final en Ermita de Alba), y será catalogado de 2ª categoría.


ALTO DEL GAMONITEIRU



El colosal alto del Gamoniteiru entra, al fin, en el recorrido de la Vuelta a España y lo hace para culminar la última etapa de alta montaña de la carrera. Gamoniteiru es una ascensión muy dura, sin los rampones del Angliru, pero mucho más continuo que éste: 15,2 kilómetros al 9,6%, un desnivel de 1460 metros, 8 kilómetros enteros cuya media es superior al 10%... Gamoniteiru nunca se ha ascendido en la competición profesional, pero la primera parte, la Cobertoria por Pola de Lena, sí ha sido incluido: en los años 2014, 2015 y 2020. Gamoniteiru es catalogado como Categoría Especial.


La principal dificultad del Gamoniteiru tiene que ver con la explanada de meta. Veremos, en los próximos meses, como se resuelve todo esto...



ETAPA 19 (TAPIA DE CASARIEGO-MONFORTE DE LEMOS)

Los primeros 50 kilómetros (aproximadamente) de la etapa 19 de la Vuelta también transcurrirán por Asturias, incluyendo los pasos de Sela d'Entorcisa y la Garganta, además de media subida de Barbeitos, el tercer puerto del día. La carrera se adentra en los Oscos, un terreno duro que puede hacer saltar la sorpresa tras las dos jornadas de altísima montaña.



ETAPAS ALTERNATIVAS


Observando los precedentes  de finales asturianos, con jornadas de alta montaña, grandes ascensiones y mucho desnivel, pero "fumadas" casi antológicas, mi propuesta va más en la línea de suavizar una de las dos jornadas y endurecer la otra, manteniendo las llegadas, puesto que incluso mi apuesta iría más allá: cambiar uno de los finales (el segundo) por un final abajo, esto es, una etapa de alta montaña con final tras puerto o, al menos, no finalizando en la cima de un gran puerto, al estilo de lo que ocurrirá con la etapa de El Barraco de esta Vuelta 2021.


Etapa más corta que la presentada, dejando todo para los últimos 50 kilómetros en los que se pasaría el Mirador del Fito, el collado de Llueves y Lagos. En conclusión, 125 kilómetros y 3000 metros de desnivel...


En contraprestación, una etapa del Gamoniteiru más cargada, con terreno más duro ya de salida y cinco puertos en la jornada: las Estacas, Venta de Corredoria, Maravio, Cobertoria y, finalmente, Gamoniteiru por Cuchu Puercu. La etapa contaría también con 159 kilómetros, pero un desnivel de 6000 metros.