GRANDES PUERTOS DE LA VUELTA A ESPAÑA
-Puerto de Pajares-





Inauguramos esta sección de la web, los grandes puertos de la Vuelta a España, con Pajares, ascensión que sirve de límite entre Asturias y León, y que se estrenó en la carrera el 29 de mayo de 1945. Julián Berrendero, vencedor de las ediciones de la Vuelta a España de los años 1941 y 1942, fue el primer corredor en la primera ocasión en que se incluyó. Luego llegarían varios más...

AÑO
VERTIENTE
CATEGORÍA
OBSERVACIONES
FECHA
(*)Primer corredor
2012 por Asturias ESPECIAL Línea. Final de etapa en la estación de esquí, en Cuitunigru (cota 1850)
03-sep Darío Cataldo
2005 por Asturias ESPECIAL Línea. Final de etapa en la estación de esquí, en Valgrande-Pajares (cota 1460)
11-sep Roberto Heras
2002 por Asturias Línea. De paso 24-sep Aitor Osa
1997 por Asturias ESPECIAL Línea. Final de etapa en la estación de esquí, en Valgrande-Pajares (cota 1460) 19-sep Pavel Tonkov
1996 por León Línea. De paso 19-sep Angelo Canzonieri
1989 por Asturias ESPECIAL Línea. De paso, finalizando en la estación de esquí, en Valgrande-Pajares (Brañillín, cota 1460), aunque puntuarán por separado el puerto y su prolongación.
11-may Ivan Ivanov
1988 por Asturias ESPECIAL Línea. De paso, finalizando en la estación de esquí, en Valgrande-Pajares (Brañillín, cota 1460), aunque puntuarán por separado el puerto y su prolongación. 02-may Álvaro Pino
1984 por Asturias Línea. De paso
02-may Felipe Yáñez
1983 por Asturias Línea. De paso 03-may José Recio
1981 por Asturias Línea. De paso 23-abr Vicente Belda
1979 por Asturias Línea. De paso 09-may Enrique Martínez Heredia
1978 por Asturias Línea. De paso 28-abr Vicente Belda
1965 por Asturias CRI. Final del primer sector en el puerto (cota 1379)
02-may Raymond Poulidor
1964 por Asturias Línea. De paso 13-may Ángel Gutiérrez
1958 por Asturias Línea. De paso 14-may Federico Martín Bahamontes
1957 por Asturias Línea. De paso 29-abr Suspendida la etapa por las condiciones meteorológicas
1956 por Asturias Línea. De paso 28-abr Suspendido el paso del puerto por las condiciones meteorológicas
1946 por Asturias sin categoría Línea. De paso 28-may Emilio Rodríguez
1945 por Asturias sin categoría Línea. De paso 29-may Julián Berrendero

(*) Primer corredor al paso por el premio de montaña (no se corresponde, en ocasiones, con la cima del puerto de Pajares propiamente dicho)

Al año siguiente Pajares vuelve a ser incluído, de nuevo por Asturias, pasando en primer lugar el corredor Emilio Rodríguez. El puerto no volvería a la carrera hasta pasados diez años (tengamos en cuenta que la carrera no se celebró en 1949, 1951, 1952, 1953 y 1954), aunque aún habría que esperar más (hasta 1958) para que los aficionados pudieran disfrutarlo en carrera, puesto que tanto en 1956 como en 1957 tuvo que suspenderse:


Imágenes del NO-DO de 1956.


Imágenes del NO-DO de 1957.

En el año 1958, al fin, Pajares puede ser atravesado en carrera y lo hace en primer lugar, escapado junto a Jesús Loroño, Federico Martín Bahamontes. El gran duelo de la época vive uno de los momentos álgidos en las rampas de Pajares, aunque la larguísima distancia hasta la meta hace que todo se quede ahí... El perfil de la etapa fue éste:

Pajares volverá en 1964, también en una jornada en línea, pasando en primera posición Ángel Gutiérrez.

El año 1965 supone un hito en la historia de la carrera y del puerto de Pajares, disputándose por vez primera (y única hasta el momento) su ascensión en la modalidad de contrarreloj individual. Como no podía ser de otra manera, en Pajares se impondrá uno de los grandes de la historia del ciclismo, el "eterno segundón" (del Tour), el corredor que partía con el dorsal número 1 como vencedor del año anterior: Raymond Poulidor. El francés se impone de manera rotunda, doblando a siete corredores, y se enfunda el maillot de líder.

Pajares no volverá, catalogado, hasta 1978, volviendo a ser de paso, como ocurrirá también en 1979, 1981, 1983 y 1984. En dos ocasiones pasará en primer lugar el pequeño escalador Vicente Belda, quien se suma a Felipe Yáñez o José Recio


El año 1988 supondrá un punto de inflexión en la utilización de Pajares dentro de los recorridos de la Vuelta a España. Se llega por vez primera a la estación de esquí, en el Brañillín. Será para culminar una etapa dura, muy dura, en la que se atraviesan Aralla, Ventana y Cobertoria, y Pajares por separado de su prolongación. Será una de las dos ocasiones en que se dará esta curiosa circunstancia de puntuarlos así, y no conjuntamente:

Será el año de Álvaro Pino, vencedor de la Vuelta a España en 1986:


En 1989 se volverá a plantear como final de etapa en la estación de esquí de Brañillín, y Pajares puntuando por separado. Es el año de la segunda victoria de Perico Delgado, el del duelo con Fabio Parra, y el de la victoria de Ivan Ivanov, quien, jornadas después, tendrá una transcendencia decisiva en el devenir de esa Vuelta:




FOTO: Alguersuari, "El Mundo Deportivo"


No será hasta 1996, en la única ocasión en que la vertiente leonesa fue catalogada (se había pasado, por ejemplo, en 1974, para entrar en Asturias en la legendaria jornada que tuvo como final el Monte Naranco, en donde se impuso Tarangu a Luís Ocaña), cuando Pajares se incluya en el recorrido de la Vuelta a España. En una edición marcada para siempre por el abandono de Indurain en la etapa de Lagos, se da la circunstancia de que ésta de Pajares fue la última que completó el "gigante navarro" en una gran vuelta por etapas. La etapa era así:



Pajares, y su prolongación, volverá a ser final de etapa al año siguiente, en 1997, en una Vuelta marcada por el dominio, de nuevo, de Alex Zülle y que vio la victoria del ruso Pavel Tonkov, ganador del Giro del año anterior:




El protagonismo del puerto de Pajares ha decaído, bastante, con el nuevo siglo. Así sólo encontramos tres presencias en estos años: 2002, 2005 y 2012. En 2002 Pajares se hizo de paso a León:



Pero en 2005 volvió a ser final de etapa en una de las jornadas más grandes de la historia de la carrera:






FOTO: EFE

En 2012 Pajares se atravesó en dos ocasiones, aunque la vertiente leonesa no puntuó... Sí lo hizo al día siguiente la ascensión a Pajares y su prolongación, no ya sólo hasta la estación de esquí, sino a la parte más alta de la misma, hasta el Cuitunigru, hasta los 1850 metros de altitud. Globalmente, uno de los dos puertos más duros de la historia de la Vuelta a España en toda su historia. La prolongación añadía casi 3 kilómetros a una media del 13% y rampas que alcanzan el 26%:



La etapa de Cuitunigru fue una de las más duras, también, de la historia de la Vuelta a España, pasando los terribles San Lorenzo y Cobertoria, antes de acometer la ascensión final:



El Cuitu resultará impactante...