Andorra en la Vuelta

  

No sería hasta el año 1965 cuando se llegaría por vez primera a Andorra, al país vecino y pirenaico, en una etapa que partía de Barcelona y constaba de 241 kilómetros, pasando los puertos de Tossas, Puymorens y Envalira. Esa etapa abrió la presencia andorrana en la Vuelta que, como bien sabemos, se ha consolidado en los últimos tiempos, aprovechando las excepcionales condiciones orográficas (y promocionales) de la zona. El "gran salto adelante" se produjo, sobre todo, con la etapa de 2015, íntegra en Andorra y que se "vendió" como la más dura de la historia (algo que por aquí discutimos ampliamente): aquella jornada, con 6 puertos de montaña en tan 138 kilómetros, fue diseñada por el aquel entonces ciclista profesional Joaquim Rodríguez, el Purito, y hoy día es el recorrido de la marcha que lleva su nombre. Vamos a ver cómo ha sido la presencia de Andorra en la Vuelta a España a lo largo de los años:

LAS ETAPAS
Si contamos la etapa de esta edición (2019) ha habido 25 llegadas en territorio andorrano, de las cuales 23 han sido en línea y 2 en el formato de cronoescalada. Se da la curiosa circunstancia de que en los dos años en que se disputaron las cronos también hubo jornada en línea y las dos etapas fueron vencidas por el mismo corredor: en 1985 Francisco Rodríguez se llevó la etapa de 124 kilómetros que acababa en Andorra y la cronoescalada de Pal al día siguiente (1985), en tanto que José María Jiménez se llevó la etapa de Pal y la cronoescalada de Arcalís en 2001. Aquí abajo podéis ver las etapas disputadas en Andorra (los finales mas bien). En rojo he marcado los puertos que no pertenecen a Andorra:


EDICIÓN ETAPA KMS PUERTOS GANADOR MODALIDAD
1965 Barcelona-Andorra 241 Tossas, Puymorens, Envalira Esteban Martín línea
1967 Barcelona-Andorra 241 Tossas, Puymorens, Envalira Mariano Díaz línea
1985 Tremp-Andorra 124 Cantó, La Comella Francisco Rodríguez línea
1985 Andorra-Pal 16 Pal Francisco Rodríguez CRI
1987 Barcelona-Grau Roig 220 Vacarisses, Clariana, Clara, Grau Roig Jesús Ignacio Ibáñez Loyo línea
1988 Benasque-Andorra 190,3 Fadas, Viu, Perves, Cantó Iñaki Gastón línea
1991 Lloret de Mar-Andorra 229 Ravell Guido Bontempi línea
1994 Igualada-Arcalís 205 La Comella, Ordino, Arcalís Ángel Yesid Camargo línea
1998 Vic-Estación de Pal 199,3 La Creueta, La Comella, Ordino, Pal José María Jiménez línea
1999 Sort-Arcalís 147 Cantó, La Rabassa, Ordino, Arcalís Igor González de Galdeano línea
2000 Alp-Arcalís 136,5 La Rabassa, Ordino, Arcalís Roberto Laiseka línea
2001 Alp-Estación de Pal 154,2 Eyne, Font Romeu, Puymorens, Envalira, Ordino, Pal José María Jiménez línea
2001 Ordino-Arcalís 17,1 Arcalís José María Jiménez CRI
2003 Viella-Port d’Envalira 175 Bonaigua, Cantó, Envalira Alejandro Valverde línea
2005 La Vall d’en Bas-Arcalís 206,3 Canes, Tosses, Ordino, Arcalís Francisco Mancebo línea
2007 Benasque-Arcalis 220 Fadas, Cruz de Perves, Cantó, Arcalís Denis Menchov línea
2008 Barbastro-La Rabassa Naturlandia 223 Montllobar, Faidella, La Rabassa, La Rabassa-Naturlandia Alessandro Ballan línea
2010 Vilanova i la Geltrú-Estación de Pal 208,4 El Refugio, Pal Igor Antón línea
2012 Lleida-Santuario de Canolich (la Gallina) 175 La Comella, Santuario de Canolich Alejandro Valverde línea
2013 Bagá-Santuario de Canolich (la Gallina) 155,7 Envalira, Ordino, la Comella, Santuario de Canolich Danielle Ratto línea
2015 Andorra-Els Cortals d’Encamp 138 Beixalís, Ordino, La Rabassa, La Gallina, la Comella, Els Cortals d’Encamp Mikel Landa línea
2017 Prades-Andorra 158,5 La Perche, La Rabassa, La Comella Vincenzo Nibali línea
2018 Lleida-La Rabassa Naturlandia 154,4 La Rabassa-Naturlandia Thibaut Pinot línea
2018 Escaldes Engordany-Santuario de Canolich (la Gallina) 97,3 La Comella, Beixalís, Ordino, Beixalís, la Comella, Santuario de Canolich Enric Mas línea
2019 Andorra-Els Cortals d’Encamp 94,4 Ordino, La Gallina, La Comella, Engolasters, Els Cortals d’Encamp



De las 25 llegadas en Andorra, 6 han sido en la capital del Principado, en tanto que  las otras 19 finalizan en alto con el reparto que podéis ver aquí abajo:


FINALES DE ETAPA
Andorra 6 1965, 1967, 1985, 1988, 1991, 2017
Arcalís 6 1994, 1999, 2000, 2001, 2005, 2007
Pal 4 1985, 1995, 2001,2010
Santuario de Canolich 3 2012, 2013, 2018
La Rabassa Naturlandia 2 2008, 2018
Els Cortals d’Encamp 2 2015, 2019
Grau Roig 1 1987
Envalira 1 2003


Conviene hacer varias puntualizaciones respecto de las llegadas en alto:

-Arcalís: Estación de esquí que alcanza los 2230 metros de altitud y que ha sido incluída en la carrera en 6 ocasiones, la primera de ellas en 1994.

-Pal: No confundir con la ascensión del mismo nombre situada en la provincia de Barcelona. Pal ha sido final en cuatro ocasiones, una de ellas en el formato de contrarreloj (1985).

-Santuario de Canolich: Se sitúa en la subida al coll de la Gallina, a una altitud de unos 1500 metros de altitud y ha sido final de etapa en 2012, 2013 y 2018.

-La Rabassa-Naturlandia: Prolongación del puerto de la Rabassa que supera los 2000 metros de altitud (el puerto, a unos 1860 m.). Ha sido final de etapa en 2008 y 2018.

-Els Cortals d'Encamp: Ascensión situada a 2080 metros de altitud, final de etapa en 2015 (enlazada con la Comella) y 2019 (enlazada con Engolasters).

-Grau Roig: Estación de esquí a 2110 metros de altitud que se sitúa en la ascensión al port de Envalira por su vertiente oeste. Fue final de etapa en 1987.

-Envalira: El puerto más alto de los Pirineos (2407 m) ha sido utilizado varias veces como paso (por ambas vertientes) y, también, como final en una, en 2003.





ANDORRA EDICIÓN A EDICIÓN




Como comentaba más arriba, no sería hasta los años 60 cuando la Vuelta llegó a Andorra.  En los años 1965 y 1967 se programaron dos etapas idénticas entre Barcelona y Andorra, pasando por Tossas, Puymorens y Envalira. En la primera de ellas venció Estaban Martín, en tanto que en 1967 Mariano Díaz.

Se abrió, entonces, un paréntesis de 20 años para que la ronda española volviera a Andorra. No sería hasta la edición de 1985 cuando se programara alguna etapa en el Principado. Hay que señalar que desde entonces la presencia andorrana en la carrera se ha mostrado más bien constante.


AÑOS 80

En 1985 se programan dos llegadas, con una etapa en línea en donde se pasan  Cantó y Comella (final abajo en la capital) y cronoescalada al día siguiente entre Andorra y la estación de Pal. En las dos etapas resulta vencedor el corredor colombiano Pacho Rodríguez, quien finalizaría, además, en el podium de aquella Vuelta tras Pedro Delgado y Robert Millar.








La siguiente jornada andorra en la Vuelta llegaría en el año 1987, cuando la meta se situó en la estación invernal de Grau Roig, en las estribaciones del Port de Envalira. Una etapa larguísima que partía prácticamente a nivel del mar y en donde se vivió un gran destrozo. Triunfó el alavés Ibáñez Loyo y Sean Kelly se vistió como líder de la carrera.






La última etapa de los 80 que llegó a Andorra se disputó en 1988 en una etapa que incluía Cantó como gran escollo antes de entrar en Andorra. Ganó Iñaki Gastón, se mantuvo como líder Lale Cubino, pero Sean Kelly salía "vivo" de los Pirineos y se postulaba como gran favorito (lo que confirmaría en la última crono).




AÑOS 90
Con un perfil claramente ascendente, aunque sin grandes puertos de mención (sólo un 3ª y muy lejos), la etapa de Andorra del año 1991 se presentaba como de transición hacia la etapa reina que se disputaría al día siguiente... Pero en Andorra se vivió una de las etapas más épicas de la historia de la Vuelta y empezó a intuirse que la jornada reina tendría que suspenderse.









Tras un pequeño paréntesis en 1994 se programó una nueva jornada en Andorra. Sería la etapa reina de la edición, con 205 kilómetros, tres puertos y final en el inédito Arcalís, a 2230 metros de altitud. Se llevó la etapa Ángel Yesid Camargo y Tony Rominger siguió mostrándose muy superior:






En 1998 la etapa reina (o al menos una de ellas) vuelve a disputarse en Andorra. Se pasan hasta cuatro puertos de primera, culminando en la estación de Pal, donde se impone José María Jiménez, el Chava. Será su gran año...
En una edición con uno de los mejores recorridos de la historia de la carrera, en 1999, se programó una etapa con final en Arcalís que, como veis, tenía muchísimas similitudes con la "famosa" de 2015. Como podéis intuir aquella no tuvo tanta promoción, pero sí una dureza tremenda. Se vivió un auténtico vuelco en la General, con un Banesto inconmensurable, hundiendo al entonces líder, Abraham Olano...

     




Similar fue la etapa del año 2000 (a la de 1999), aunque con un resultado no tan espectacular. Hubo cambio de líder (Casero por Santos González) y se llevó la etapa Roberto Laiseka.


PRIMERA DÉCADA DEL SIGLO XXI

Llamativa fue la edición de 2001, cuando se programaron dos finales en Andorra: en la estación de Pal y en Arcalís (una cronoescalada). La etapa en línea fue la "reina" de la ronda y vivió el hundimiento del dos veces podium del Tour de Francia Joseba Beloki en el port de Envalira, en tanto que José María Jiménez se llevó la etapa. Pero al día siguiente el abulense se mostró también exultante y volvió a imponerse sin discusión.
 







Duros, muy duros, fueron los Pirineos en la Vuelta 2003, donde hubo llegada también en Andorra. La etapa llevaba Bonaigua, Cantó y el final en Envalira, a más de 2400 metros de altitud. El joven Alejandro Valverde ganó su primera etapa en la historia de la Vuelta, la primera de muchas...





En 2005 hubo final en Arcalís en una etapa de más de 200 kilómetros (triunfó Paco Mancebo), en tanto que en 2007 la etapa reina fue nuevamente en Andorra, finalizando otra vez en Arcalís. El gran dominador de la edición, Denis Menchov, se llevó la etapa.





Unipublic se sacó de la manga en 2008 un doble paso  en la Rabassa y un innovador final  a más de 2000 metros, en Naturlandia, que no es más que la prolongación del anterior (la Rabassa). El italiano Ballan ganó la etapa y se colocó como nuevo maillot oro.
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En 2010 se vivirá la última llegada, hasta el momento, a la estación de Pal, en una etapa casi unipuerto...



SEGUNDA DÉCADA DEL SIGLO XXI

En 2012 se estrenará el coll de la Gallina, el durísimo puerto andorrano, aunque por su vertiente de Canolich, en cuyo santuario se situará la meta, como en 2013.












Pero la gran "revolución" llegará con la etapa de la edición de 2015: 138 kilómetros, 5200 metros de desnivel, 6 puertos y final a 2080 metros de altitud, en el inédito Els Cortals d'Encamp. Un excepcional recorrido que se desarrolla íntegramente en Andorra y en donde el "Landismo" vivió uno de sus momentos cumbre.










Unipublic programó un temprano final en Andorra en la edición de 2017 y ello contribuyó a un destrozo de grandes consecuencias...





En 2018 una nueva vuelta de tuerca, con una etapa de menos de 100 kilómetros y seis ascensiones, colocada como "fin de fiesta" (penúltima jornada) sirvió para vivir un bonito duelo entre los primeros de la General, pero Yates, dominador de la carrera, controló sin problemas. Pero antes de esa "elaborada" etapa, el día antes, Unipublic programa una jornada unipuerto con final en el larguísimo La Rabassa-Naturlandia. El altísimo ritmo de la jornada contribuyó a un destrozo de dimensiones "bíblicas" en la ascensión final y Yates sentenció la Vuelta...






LA ETAPA DE 2019



En 2019 se repite el formato del año anterior (etapa de menos de 100 kilómetros), aunque con puertos mucho más duros:





Los datos de los puertos serían:

Vuelta a España 2019
(Andorra-Els Cortals d’Encamp)
DESNIVEL APM Longitud Pte.Media <4% 4-7% 7-10% >10% CATEGORÍA
Ordino 835 154 17,2 5,05% 5 9 3 0
La Gallina 1019 290 12 8,49% 0 2 8 2 ESP
Comella 341 81 4,3 7,90% 0 0 4 0
Engolasters 422 109 5,1 8,27% 0 1 4 0
Els Cortals d’Encamp 450 103 6 7,50% 0 2 3 1
TOTAL 3067 737 44,6 6,87% 5 14 22 3



A la izquierda el gráfico de Ordino (en sus 8 kilómetros finales) y a la derecha, la Gallina:





Y el encadenado final de tres puertos (Comella, Engolasters y Cortals):



El desnivel global de la etapa se va a los 3600 metros y en sólo 94,4 kilómetros, y se pasa el, sin duda, puerto de paso más duro de la edición, la Gallina.