Cuando se trata de buscar puertos colosales, cualquiera menciona siempre esas subidas inmortales del Giro y del Tour, caracterizadas por su facilidad para enlazarse entre sí y mostrar etapas que perduran en el tiempo. Ahí están los ejemplos de la Madeleine, Tourmalet, Mont Ventoux, Galibier, Mortirolo,… Y todo ello ocurre porque no somos conscientes, tal vez por nuestro desconocimiento casi absoluto de la geografía española, de que aquí también hay puertos que no tienen que envidiar a esos otros de los Pirineos o Alpes o Dolomitas. Y no hace falta buscar paredes extremas tipo Angliru o Redondal, sino esas otras ascensiones que pueden conformar una etapa de alta montaña. Asturias, desaprovechada sistemáticamente en cada edición de la Vuelta a España, es más que Lagos y Angliru. Aquí hay puertos de paso que, sin ningún motivo aparente, son ignorados o desaprovechados por los recorridos año tras año: Pozo de las Mujeres Muertas, San Lorenzo, La Marta, Llomena, Ventana, Somiedo o Cobertoria… Éste último presenta cuatro vertientes diferentes con una dureza descomunal. Tal vez la más popular en los últimos tiempos sea la de Pola de Lena, con unos números apabullantes que la erigen en una de las subidas más duras de Asturias, sin ninguna duda. Pero hay otra cara más, partiendo de Lena. Se trata de la que aprovecha el Cuchu Puercu y que toma la carretera del alto de la Cobertoria por su vertiente lenense en torno al kilómetro 6,8, es decir, cuando aún faltan más de 3 kilómetros para coronar. La suma total de la ascensión conforma un puerto de categoría especial con unos parámetros que no debieran ser en absoluto despreciados: 15,4 kilómetros a un 5,71%, casi 900 metros de desnivel acumulado, un coeficiente APM de 265, rampas que se van al 15% en muchas zonas y kilómetros enteros al 10% o más. Pero si la dureza está fuera de toda duda, la belleza paisajística del puerto no es menor, como se descubre en las fotografías que presentaré a continuación.

Estas son algunas de las imágenes de la subida:

En esta fotografía se muestra casi en su totalidad el primer tercio de subida, el correspondiente al Cordal, puerto que tradicionalmente antecede al Angliru en la Vuelta a España.

Casi en el alto del Cordal parte esta carretera que sube hasta Cuchu Puercu, en principio, con rampas suaves...

En este tramo de algo más de 5 kilómetros hay zonas muy duras como la que se ve al fondo...

Las vistas desde el Cuchu Puercu son espectaculares, pero aún no se ha acabo el puerto...

El tramo de bajada hasta enlazar con la carretera del alto de la Cobertoria...

Este es el cruce.

Las últimas rampas no desmerecen en absoluto y nos encontramos pendientes superiores al 12%...

Finalmente, el alto tras más de 15 kilómetros de tortuosa ascensión...

Pincha en el enlace para ver la subida en Google Maps: